Cookies: wat zijn het en wat is mijn beleid?

Cookies: op deze pagina lees je er alles over. Voor wie niet weet wat het zijn leg ik cookies nog even kort uit. Daarna vertel ik meer over cookies op horstinkistan.com; waarom gebruik ik ze en waar ga je precies mee akkoord als je op ‘oké’ klikt op die gekke maar verplichte balk onderin?

Wat zijn cookies?

Zo goed als elke website maakt gebruik van cookies, maar wat zijn het eigenlijk? Cookies zijn, heel kort gezegd, kleine bestandjes. Wanneer je een website bezoekt, maakt deze automatisch cookies aan. Je computer, telefoon of tablet slaat deze dan op bij de tijdelijke bestanden.

In zo’n bestand staat veel informatie, bijvoorbeeld wanneer je de site hebt bezocht. Wanneer je gereageerd hebt slaat een cookie ook op wat je hebt ingevuld, bijvoorbeeld als naam, e-mailadres en website. De volgende keer dat je de site opent staat dit al ingevuld klaar voor je, en hoef je alleen nog maar de reactie zelf te typen. In sommige gevallen slaat een cookie ook je inlognaam en wachtwoord op, zodat je de volgende keer niet of maar met één druk op de knop hoeft in te loggen. Lekker makkelijk!

Soorten cookies

“Maar dat is toch allemaal lekker handig? Waarom moet de wet zich er dan mee bemoeien? Nu moet ik elke keer die stomme melding wegklikken!” Ik hoor het je denken. En ja, deze cookies zijn ook handig. Maar in zo’n cookie staat meer dan alleen informatie die voor jou handig is.

Functionele cookies

Wat ik hierboven beschreef waren functionele cookies: cookies die ervoor zorgen dat jouw ervaring op de website optimaal is. In het geval van een blog gaat het bijvoorbeeld om die reactiemogelijkheid, maar in het geval van een webshop kan dat dus om nog meer informatie gaan. Denk bijvoorbeeld aan het winkelwagentje, waarin de website bijhoudt wat je er allemaal ingedaan hebt – dat is niet de website, maar het is een cookie die dat voor je invult en dat bij het volgende bezoek weer terughaalt.

Deze eerste partij-cookies hebben geen melding nodig. Ze zorgen er immers voor dat jij de website naar behoren kunt gebruiken. Niemand traceert wat dan ook van je. Hiervoor hoef je dan ook geen toestemming te geven. De cookiemeldingen zijn voor de andere soorten cookies.

Analytische cookies

Analytische cookies zijn handig voor de webmaster (lekker ouderwets woord, maar niet iedereen met een website is een blogger dus we houden die webmaster er toch maar in). Bij die analytische cookies moet je bijvoorbeeld denken aan een bezoekersteller als Google Analytics. Deze cookies beantwoorden allerlei vragen van de webmaster. Zo kan hij zien waar je vandaan komt, hoe lang je op de site blijft en hoe je de site weer verlaat.

Webmasters willen dit om verschillende redenen weten. Een van de belangrijkste redenen van een hobbyblogger is het verbeteren van de site: ze schrijven bijvoorbeeld vaker over wat hun bezoekers interessant vinden, linken in blogberichten naar andere blogberichten om ze langer op de site te houden enzovoort. De cookies vertellen ze ook hoeveel bezoekers terugkeren naar hun site, ofwel: of hun site interessant genoeg is.

Deze cookies hebben ook een commerciële kant: ze kunnen hun adverteerders laten zien hoeveel mensen geïnteresseerd zijn in hun mening; hoeveel bezoekers hebben ze per maand, hoeveel daarvan zijn terugkerende bezoekers en hoeveel pageviews hebben ze gemiddeld op een dag, in een week, in een maand?

Derde partij-cookies

Deze cookies worden vaak ook onder de analytische cookies geschaard, maar er is één verschil: deze cookies zijn niet (alleen) nuttig voor de bezoeker en/of de webmaster, maar (ook) voor de adverteerder. Ze onderzoeken wie hun bezoekers zijn. Allereerst is van belang: hoeveel mensen zien mijn advertentie en hoeveel mensen klikken erop? Op welke sites zien ze mijn advertentie? Hoe vaak ziet iemand mijn advertentie voordat ze erop klikken? In sommige gevallen geef je ook nog toestemming voor het verzamelen van demografische gegevens, bijvoorbeeld via Facebook of Google.

Deze cookies verzamelen al die informatie van jou, met als doel gericht te adverteren. De belangen zijn dus alleen commercieel. Nu is er niks mis met een commerciële instelling, maar het kan soms ook een inbreuk op je privacy zijn. Soms is het dus handig om goed te kijken hoe een website eruit ziet en wie je toestemming geeft wanneer je op ‘ok’ klikt.

Derde partij-cookies zijn overigens niet alleen maar slecht. Wil je bijvoorbeeld een artikel van mij delen op twitter, dan hoef je maar op de twitter-button te klikken onder de post. Ook door deze partij (twitter) zijn cookies geplaatst, zodat je je niet elke keer hoeft aan te melden maar gewoon overal ingelogd staat eens je ingelogd bent op je account. Dit geldt voor alle social media.

Cookiemelding

De cookiemelding is wettelijk verplicht in heel Europa. Het is de bedoeling dat de consument bewust is van het feit dat elke site cookies verzamelt – en dus dat elke gebruiker overal sporen achterlaat, maar ook: dat sitebeheerders deze informatie kunnen zien en gebruiken.

De melding is in principe niet verplicht als het gaat over functionele cookies, hoewel veel websites (ik zou haast zeggen: logischerwijze) het zekere voor het onzekere nemen en sowieso een cookiemelding plaatsen. Dan zijn ze volledig ingedekt. Je hoeft dus niet gelijk het slechtste te denken van een site die een cookiemelding heeft. Maar ook: als je niet op ‘ok’ klikt betekent dat dus ook niet dat je de site niet meer kunt bezoeken. De functionele cookies blijven sowieso werken dus je kunt een site naar behoren gebruiken, ook als op ‘niet akkoord’ klikken betekent dat bepaalde cookies niet worden aangemaakt of opgeslagen.

Wat ik overigens wel grappig, maar ook slecht vind, is dat er best veel grotere blogs zijn – dat wil zeggen sites van mensen die kunnen leven van het bloggen alleen – die dan juist die cookiemelding niet weergeven. Grotere bedrijven dan weer wel, en juist ook de hobbyblogger die enkel functionele cookies heeft.

Waarom moet je bij elk bezoek weer op oké klikken?

Cookies zijn net echte koekjes: ze zijn maar beperkt houdbaar. Een van de stukjes informatie die in een cookie opgeslagen is, is de houdbaarheid. Dit is vaak voor jaren, voor een maand of tot het einde van de sessie – dus tot je de website helemaal wegklikt. Er zijn allerlei variaties mogelijk.

Is een cookie drie weken geldig en je komt na een maand weer op de bewuste site, dan gedraagt de site zich alsof je voor het eerst langs komt. Dan moet je dus bijvoorbeeld weer opnieuw inloggen, of wanneer je wilt reageren  Wanneer je in de tussentijd de website weer opnieuw bezoekt, krijgt je cookie een update. Je moet dus telkens opnieuw toestemming geven om je cookie te updaten, zodat de informatie die het bestandje bewaart ook klopt met wat je aan het doen bent.

Bovendien: wanneer je een andere browser of een ander apparaat gebruikt krijg je weer een nieuwe cookie. Dit geldt ook voor wanneer je op je laptop Google Chrome gebruikt (en daar ingelogd staat), en op je telefoon ook. Een cookie per apparaat per browser.

Ik vind cookies eng – kan ik ze verwijderen?

Ja, natuurlijk! Elke browser heeft wel de mogelijkheid. Je moet zoeken bij de instellingen, en dan meestal bij de browsegeschiedenis. Je kunt de hele geschiedenis veranderen, maar je kunt bij de meeste browsers ook kiezen voor een optie waarbij je alleen de cookies verwijdert. Wil je het zeker weten, dan kun je misschien ergens de map met temporary files lokaliseren en ze daaruit weghalen.

Op de site van de consumentenbond kun je lezen hoe je dit bij de meest gebruikte browsers doet, en ook hoe je 3rd party cookies automatisch kunt weigeren.

Cookies op horstinkistan.com

Horstinkistan.com is gebouwd op wordpress. Net als bij de meeste andere Content Management systemen komen er altijd cookies mee om de site optimaal te laten draaien voor de bezoeker. Daarnaast maak ik gebruik van Google Analytics om te zien wat voor verkeer ik heb, waar het vandaan komt en hoe het zich beweegt op mijn site. Zo kan ik mijn site verbeteren, en mij aanpassen op wat de gebruiker leuk vindt om te zien of lezen.

En dan maak ik ook nog gebruik van social media-buttons. Ook daarvoor worden cookies geplaatst. Voor de cookie/privacystatements van die partijen kun je terecht op hun websites.

Vooralsnog zijn er op mijn site geen advertenties van derden te vinden (bijvoorbeeld via Adsense), noch affiliate links die tracken.